Servicios Ecosistémicos de los Bosques

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Los ecosistemas comprenden numerosas interacciones bióticas y abióticas y procesos como la descomposición, los ciclos de los nutrientes, la producción de biomasa y el flujo de energía. Las interrelaciones e interdependencias son extremadamente extensas y complejas. Por lo tanto, una perturbación de la estabilidad o la salud de un ecosistema tiene efectos de gran alcance y a menudo devastadores, incluso para los seres humanos. Según un informe de 2015 de la Organización Mundial de la Salud y la Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica, los bienes y servicios de los ecosistemas son esenciales para nuestra sociedad, nuestro desarrollo económico y nuestra salud y bienestar. En la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio se adoptaron cuatro categorías principales de servicios de los ecosistemas: servicios de aprovisionamiento como el agua, los alimentos y la madera; servicios reguladores como el control de plagas, la regulación del clima y la regulación de la calidad del agua; servicios culturales como la recreación y los aspectos espirituales; y servicios de apoyo como la fotosíntesis, la formación del suelo y el ciclo de los nutrientes. Los bosques son cruciales en todas estas categorías y, por lo tanto, también para nuestra salud y el funcionamiento y la resistencia de los ecosistemas.

 

Servicios de Aprovisionamiento

Un importante servicio de los ecosistemas es el suministro básico de agua, alimentos y otros productos madereros así como no madereros.

Gracias a los bosques, la capacidad de infiltración de agua en el subsuelo aumenta, incrementando las reservas de agua para el consumo de los humanos y otros organismos. Además, los bosques filtran y purifican el agua de lluvia. Con una gestión forestal adecuada, entre el 74 y el 88 por ciento de las precipitaciones pueden filtrarse al suelo en lugar de perderse por escorrentía superficial. De esta manera, los bosques bien gestionados reducen el estrés hídrico en los árboles y aumentan los recursos hídricos mediante la reposición de acuíferos, pantanos, embalses y manantiales.

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Muchos alimentos se originan en el bosque, desde una amplia variedad de nueces hasta aceitunas y miel de colmenas. Uno de los alimentos más populares del bosque son los hongos. También se dispone de tés hechos de escaramujo, tilo y otras plantas y hierbas, todas ellas procedentes del bosque. Además de su uso como alimento, muchas plantas también se utilizan en cosmética y medicina. Las lociones, pomadas y otros productos cosméticos a menudo consisten en hierbas o aceites de plantas que crecen en el bosque. El uso de partes de las plantas, como las raíces y las hojas, para las medicinas herbarias también es diverso y tiene un gran potencial. Muchas plantas medicinales, como el ajo de oso, la ortiga o el saúco negro, crecen en el bosque.

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Como uno de los productos forestales más conocidos, la madera sigue siendo un material popular para la fabricación de muebles y construcciones como casas, pero también de vallas, estabilización de riberas, barreras protectoras y mucho más. El papel también está hecho de madera. La pulpa de papel está hecha de celulosa de los árboles. Además de la madera, el corcho, por ejemplo, también se utiliza para la construcción. El material extraído de los alcornoques se utiliza, entre otras cosas, para aislar paredes y suelos. En general, la biomasa se utiliza cada vez más para diversas aplicaciones, por ejemplo, como combustible para sustituir los recursos no renovables.

 

Servicios Reguladores

Otra función importante de los ecosistemas es su capacidad de regulación. Un ecosistema saludable realiza tareas esenciales desde el control de plagas hasta la regulación del clima y el agua.

En un bosque sano y adecuadamente gestionado, los árboles pueden desarrollar por sí mismos resistencia a las plagas y, por lo tanto, no dependen de la intervención química. Al desarrollar naturalmente la resistencia a las plagas, los bosques protegen la flora y la fauna dentro del ecosistema.

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Los bosques también desempeñan un papel importante en la mitigación del cambio climático y sus consecuencias, como se reconoció en la cumbre de la ONU sobre el clima. Según el Protocolo de Kyoto, los bosques son los sumideros de carbono más importantes del planeta, junto con el plancton oceánico y las turberas. Al promover la conservación de los bosques, se reducen las cantidades de CO2 atmosférico que contribuyen al calentamiento global a través del efecto invernadero. Gracias a sus funciones reguladoras, como el efecto de enfriamiento, el almacenamiento de agua y la protección contra el viento, los bosques también pueden contribuir de manera significativa a reducir los fenómenos meteorológicos extremos causados por el cambio climático y los desastres que provocan, como las inundaciones, las sequías y el aumento de las temperaturas. También protegen el suelo de la erosión porque los árboles lo sostienen con sus raíces y sus copas lo protegen de los efectos directos de las gotas de lluvia, que pueden desencadenar grandes deslizamientos de lodo durante una tormenta.

Por consiguiente, la difusión y la gestión sostenible de las zonas forestales ofrece grandes posibilidades para combatir el cambio climático. Por otro lado, la muerte de los bosques también tiene consecuencias devastadoras porque el CO2 almacenado en los árboles es liberado. La cantidad de carbono acumulado en la madera es considerable, representando alrededor del 50% del peso de un árbol. Cuando el árbol muere, se libera CO2 y metano a la atmósfera o al agua, entre otras cosas. Por eso es tan importante garantizar la supervivencia del bosque. En caso de una perturbación, ya sea un incendio o una tala incontrolada, no sólo se liberaría el CO2 fijado en las plantas, sino también el dióxido de carbono retenido en el suelo debido a los procesos de erosión que siguen a dicha perturbación.

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El agua es tanto una base esencial para la vida como una amenaza potencial. Si bien el suministro de agua limpia es esencial para la supervivencia tanto de los humanos como de otros organismos, el agua contaminada puede tener consecuencias fatales. Por lo tanto, la regulación de la calidad del agua es una función indispensable de los ecosistemas.

Los bosques mejoran la calidad del agua de los ríos al prevenir la erosión del suelo, atrapar los sedimentos, eliminar los nutrientes y los contaminantes químicos, reducir la contaminación microbiana de los recursos hídricos y prevenir la salinización. Los bosques correctamente gestionados mejoran la humedad y el drenaje del suelo, haciéndolo más resistente a la sequía.

 

Servicios Culturales y de Apoyo

La función cultural de los ecosistemas tampoco debe ser subestimada. Un entorno natural, por ejemplo el bosque, proporciona un ambiente saludable para las actividades recreativas. Con su atmósfera relajante y la ausencia de factores de estrés social, los bosques ofrecen un lugar ideal para el aprendizaje, la espiritualidad y la recreación.

No menos relevantes son los llamados servicios de apoyo de los ecosistemas. Procesos como la fotosíntesis, la formación del suelo y los ciclos de nutrientes apoyan o posibilitan procesos primarios.

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A través de la fotosíntesis, las plantas absorben CO2 de la atmósfera, almacenan carbono y devuelven oxígeno al medio ambiente. De esta manera, no sólo proporcionan a los seres humanos una base indispensable para la vida, sino que también permiten a una amplia variedad de organismos llevar a cabo procesos basados en el oxígeno. Los bosques, con su alta densidad de plantas, hacen una importante contribución aquí. Los bosques saludables con una variedad de árboles, hongos y otros organismos también juegan un papel importante en el intercambio de nutrientes y en el enriquecimiento del suelo rico en nutrientes. Sin embargo, para promover y asegurar estos procesos, es esencial la gestión forestal sostenible.

 

Biodiversidad y Ecosistemas

Las diferentes propiedades y funciones de las especies individuales tienen efectos complejos sobre los ecosistemas, de modo que su pérdida puede afectar gravemente al equilibrio del ecosistema. Una mayor masa y diversidad de especies dentro de un ecosistema contribuye a su eficiencia y productividad en la extracción de recursos, la producción de biomasa y la descomposición y reciclaje de nutrientes esenciales. Los estudios muestran que con la disminución de la diversidad de especies, los cambios en el ecosistema aumentan. Por otra parte, el aumento de la diversidad de especies tiene un efecto positivo en la estabilidad del ecosistema a lo largo del tiempo.

Los bosques son un hábitat importante para numerosas plantas, animales y microorganismos. Los bosques sanos ofrecen una mayor diversidad de especies que cualquier otro ecosistema. Por lo tanto, la disminución de las zonas forestales y la falta de gestión o la gestión inadecuada de esas zonas es una amenaza muy grave para la diversidad biológica y, por lo tanto, para el ecosistema.

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A pesar de la gran relevancia e innumerables servicios que prestan los bosques, están más amenazados y son más vulnerables que nunca. Las sequías, los incendios forestales, las enfermedades y la disminución de los recursos naturales – todos ellos factores exacerbados por el cambio climático – están destruyendo la salud de los bosques y reduciendo las zonas cubiertas por ellos. Por lo tanto, los bosques deben ser protegidos y gestionados activamente. Este es precisamente el objetivo de la silvicultura sostenible. ¡Aprende más sobre la gestión forestal sostenible y el trabajo de Social Forest aquí!

 
 

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